Oscar Peterson Jazz เจ้าของรางวัล Grammy Awards

Oscar Emmanuel Peterson เกิดเมื่อวันที่ 15 สิงหาคม 2468 – 23 ธันวาคม 2550 นักเปียโนและนักแต่งเพลงแจ๊ซชาวแคนาดา ได้รับฉายา Maharaja of the keyboard โดย Duke Ellington แต่เพื่อน ๆ เรียกเขาง่าย ๆ ว่า O.P ปัจจุบันมีผลงานเพลงกว่า 200 ชิ้น ได้รับรางวัล Grammy Awards กว่า 8 รายการ และรางวัลที่มีชื่อเสียงต่าง ๆ อย่างนับไม่ถ้วน ออกงานคอนเสริตกว่าพันครั้งทั่วโลก ตลอดระยะเวลากว่า 60 ปี ที่ผ่านมา ถือเป็นบุคคลสำคัญสำหรับนักเปียโนแจ๊สที่ยิ่งใหญ่ที่สุด

ปีเตอร์สันเกิดมาในครอบครัวผู้ลี้ภัยที่อพยพมาจากทางตะวันตกของอินเดีย พ่อของเขาทำงานเป็นพนักงานยกกระเป๋าที่ Canadian Pacific Railway เขาเติบโตมาในย่าน Little Burgundy ใน มอนทรีออล, ควิเบก ซึ่งเป็นย่านของคนดำโดยเฉพาะ แถมยังเป็นเมืองที่เต็มไปด้วยวัฒนธรรมดนตรีแจ๊ซคลาดสิคที่รุ่งเรืองสุดในช่วงต้นศตวรรษที่ 20 เมื่ออายุได้ 5 ขวบได้เริ่มฝึกเล่นทรัมเป็ตและเปียโน แต่ก็เกิดเรื่องที่น่าเสียใจขึ้นเมื่อเขาเกิดเป็นวัณโรคเมื่ออายุเข้า 7 ขวบ ทำให้ไม่สามารถเล่นทรัมเป็ตได้อีกต่อไป ดังนั้นเขาจึงได้หันมาทุ่มเทฝึกเล่นเปียโนอย่างเต็มที่ ในขณะที่พ่อของเขา Daniel Peterson เป็นนักเล่นเปียโนและทรัมเป็ตมือสมัครเล่น ซึ่งเป็นคนช่วยฝึกสอนให้กับปีเตอร์สันในช่วงแรก ๆ

นอกจากนี้ยังได้เข้าเรียนกับนักเปียโนชาวฮังการี Paul de Marky ซึ่งเคยเป็นนักเรียนของ István Thomán อ้างว่าเป็นศิษย์ของ Franz Liszt ทำให้เขาได้รับการฝึกพื้นฐานอย่างดี โดยเฉพาะเปียโนแนวคลาสสิค ในระหว่างนั้นเขาก็ได้สนใจเข้ากับแจ๊สแบบดั้งเดิม โดยเฉพาะแนว boogie-woogie หลังจากอายุได้ 9 ขวบ ปีเตอร์สันได้แสดงศักยภาพในการเล่นเปียโน จนทำให้นักเล่นระดับแนวหน้าถึงกับประทับใจเลยทีเดียวด้วยการฝึกเล่น 4 – 6 ชั่วโมงต่อวัน ถือว่าฝึกหนักพอสมควรทำให้เขาป่วยบ่อย ๆ ภายหลังจึงลดชั่วโมงฝึกเหลือแค่ 2 ชั่วโมงต่อวัน ในปี 1940 เมื่ออายุได้ 14 ปี เขาได้ชนะรางวัลการแข่งขันดนตรีระดับชาติจัดโดย Canadian Broadcasting Corporation หลังจากที่ชนะเขาได้ออกจาก High School of Montreal เพื่อมาเล่นกับวง Maynard Ferguson จนได้กลายมาเป็นนักเปียโนมืออาชีพและทำงานให้กับสถานีวิทยุรวมถึงเล่นในโรงแรมหรูต่าง ๆ

มีศิลปินมากมายที่ชื่นชอบและนับถือเขาจนได้เอาตัวเขาเป็นแรงบันดาลใจในการเรียนและทำงานอย่าง Teddy Wilson, Nat King Cole, James P. Johnson, และ Art Tatum จนต่อมาหลายคนก็มีชื่อเสียงพอ ๆ กันกับเขาเลยทีเดียว นับว่าเป็นบุคคลที่มีความสามารถอย่างน่าเหลือเชื่อ และถืออีกหนึ่งบุคคลสำคัญในวงการแจ๊ส ที่ใครอยู่ในวงการต่างนับถือ และชื่นชมเขา